有证据表明蛀牙问题可以追溯到灵长类动物进化的早期
发布时间:2021-09-14 10:45:24 文章来源:中国科学报
随着时间推移,人们很可能患上蛀牙,因为富含碳水化合物饮食中的糖会帮助口腔细菌释放脱矿酸。现在有证据表明,蛀牙问题可以追溯到灵长类动...

随着时间推移,人们很可能患上蛀牙,因为富含碳水化合物饮食中的糖会帮助口腔细菌释放脱矿酸。现在有证据表明,蛀牙问题可以追溯到灵长类动物进化的早期。Microsyops latidens是一种生活在大约5400万年前始新世早期的史前灵长类动物,它也会为蛀牙问题烦恼。日,相关研究发表于《科学报告》。

“我在研究(化石)样本时,注意到它们牙齿上的这些洞,我想知道这是什么。”加拿大多伦多大学斯卡伯勒分校的Keegan Selig说,“在这些生物中看到蛀洞令人惊讶,它们如此频繁地出现同样令人非常惊讶。和现存的灵长类动物相比,我们没有想到这种情况如此普遍。”

Selig和同事Mary Silcox对从美国怀俄明州南部比格霍恩盆地收集的1030个个体的牙齿化石进行了研究, 发现7.48%的个体有蛀牙,这比大多数现存灵长类动物的蛀牙率还要高——除了一些卷尾猴和绢毛猴。

在Selig和Silcox看来,Microsyops latidens的牙洞是已知哺乳动物最古老的证据。它们或许喜欢水果这样的高糖食物,但如果吃得太多,可能会导致蛀牙。

“显然,这些动物没有牙线或牙刷,所以你可能会认为蛀牙到处都是。然而,它们只在牙齿主要咀嚼面形成,这很令人惊讶。我们还不知道原因。”Selig说。

这些化石来自古代岩石序列中稍有不同的年代,因此提供了Microsyops latidens种群很长一段时间内(也许是数千年)的证据。在序列的某些样本中,蛀牙的发生率更高,比如在某一层样本中,17%的个体受到影响。研究人员说,这种波动可以用饮食的变化来解释。

尽管研究结果很有趣,但英国伦敦南岸大学的 Ian Towle 指出,牙齿受损也可能是因为饮食中富含酸食物,而不是含糖食物。“研究使用的方法不能区分这两种类型的组织损失,因为两者都是由酸导致的牙齿组织脱矿引起的。”他说。(文乐乐)

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