“毅力号”火星车成功收集了第一个火星岩石样本
发布时间:2021-09-09 10:36:30 文章来源: 中国科学报
在上个月的尝试失败后,美国宇航局(NASA)的毅力号火星车近日成功收集了第一个火星岩石样本。这是有史以来第一个将被带回地球进行研究的火星...

在上个月的尝试失败后,美国宇航局(NASA)的“毅力号”火星车日成功收集了第一个火星岩石样本。这是有史以来第一个将被带回地球进行研究的火星样本。

NASA局长Bill Nelson在一份声明中表示:“这是一项重大成就。”

《自然》报道,8月6日,“毅力号”首次尝试在火星上收集岩石样本时,岩石在进入样品管之前碎成了粉末。9月1日,火星车在几百米外的另一个地点进行第二次尝试,进展顺利。

钻头从一块名为Rochette的70厘米长的岩石中钻出一个细长圆柱体。随后研究人员暂停了这一过程,以便在9月6日密封标本之前,拍摄样品管中的岩芯,以确保其完整

Rochette岩芯现在被密封在“毅力号”的内部,可以封存多年,直到未来的航天器把它取回。“毅力号”的目标是收集大约35个代表杰泽罗陨石坑地质历史的岩芯。杰泽罗陨石坑是“毅力号”的着陆点,数十亿年前曾是一个河流三角洲,可能含有古代火星生命的证据。

目前,火星上的这些岩层可能是由于风、水、火山爆发等因素沉积下来的。火星车的早期调查表明Rochette是一种玄武岩,其外观特点表明它在一段时间内与水发生了相互作用,可能曾经存在于杰泽罗陨石坑古老湖泊的底部。

如果进一步研究证实Rochette是玄武岩,这在科学史上将是非常令人振奋的。因为样本一旦被送到地球,研究人员可以利用岩石中放射元素的衰变来精确确定岩石形成时间,这是前所未有的。

NASA之前的“好奇号”火星车于2012年降落在另一个陨石坑,意外地遇到了难以钻透的岩石,这与“毅力号”最初遇到的问题正好相反。2008年,NASA的“凤凰号”在收集灰尘颗粒时遇到了麻烦,直到任务管理人员发现灰尘需要远离阳光直射,这样颗粒之间的冰就不会融化、重新冻结并黏合在一起。

现在,“毅力号”需要更有效地收集岩芯。它于今年2月在杰泽罗陨石坑着陆,所以它花了6个多月收集第一个样本。按照计划,它应该在着陆后的一个火星年(略少于两个地球年)内从陨石坑收集第一套岩芯。由于火星车降落在离主要采样目标杰泽罗陨石坑古河流三角洲2公里多的地方,因此“毅力号”可能要到明年初才能到达该区域。

但华盛顿大学圣路易斯分校行星科学家Raymond Arvidson表示,他并不担心任务进度。前3个月的任务包括测试和试飞一架微型直升机,目前这架直升机已经进行了十几次飞行。火星车本身已经从着陆点向南而后又向西行驶了2.17公里,测量了地形并进行了不涉及钻探的实验。

成功采集样本后,“毅力号”将向西北行驶几百米,进入South Seítah地区,那里布满沙丘、山脊以及巨石。10月2日至10月14日,火星车将进入短暂休息,因为相对于地球,火星将移到太阳后面,因此人们无法与火星车通信。

据悉,NASA和欧洲航天局正在计划一系列复杂的未来机器人任务,它们将前往杰泽罗陨石坑,取到“毅力号”收集的样本,然后飞回地球供科学家研究。样本到达地球至少要等到2031年。(辛雨)

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