新发现表明石炭纪晚期的昆虫可能已开始用翅膀传播信息
发布时间:2021-07-12 09:18:30 文章来源:科技日报
来自远古的一副翅膀,向人们揭示了昆虫沟通交流的起源。英国《通讯·生物学》杂志9日发表的一项古生物学研究报告了一枚化石化的昆虫翅膀,...

来自远古的一副翅膀,向人们揭示了昆虫“沟通交流”的起源。英国《通讯·生物学》杂志9日发表的一项古生物学研究报告了一枚化石化的昆虫翅膀,其特征提供了迄今最早的关于昆虫利用翅膀进行交流的证据。这项发现表明石炭纪晚期(约3.1亿年前)的昆虫,可能已开始用翅膀传播信息。

长达几个世纪以来,昆虫之间的信息交流令许多科学家都为之着迷。因为无论是集群生活,还是独居生活的昆虫,“沟通交流”问题都非常重要,涉及繁殖、觅食、避敌、攻击、分工、身份识别等许多复杂问题。现在已经知道,许许多多昆虫都会利用翅膀的形状、颜色或声音吸引配偶或吓退捕食者。但这些行为何时以及如何演化,科学家迄今尚不明确,因为在化石化的翅膀上,用于交流的结构很难和其他功能的结构相区分。

法国国家自然历史博物馆研究人员安德鲁·尼尔及其同事,此次在法国列万发现了一枚化石化昆虫翅膀,属于此前未鉴定的一种类似蚱蜢的巨大食肉昆虫——巨翅目,其最大翅展达33厘米。研究团队将其命名为“Theiatitanazari”,这一名称来自希腊神话的泰坦光明女神忒伊亚。

这枚翅膀早于此前已知最古老的巨翅目物种以及另一副遗骸,后者是一种被认为用翅膀制造声音的昆虫,大约存在于5000万年前。研究人员发现,一些巨翅目昆虫,包括此次发现的“T.azari”,其前翅有多个不同角度和形状的面,类似于其他化石或现代昆虫翅膀上用来反射光线和产生声音用于交流的结构。翅膀的这类形状和结构表明,“T.azari”或能利用这些面,用翅膀反射光线或产生噼啪声进行交流。

这一发现强调了翅膀在昆虫交流演化史上的重要意义,而“T.azari”则是目前已知用翅膀交流的最古老昆虫。(记者张梦然)

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